El MIT está desarrollando un panel fotovoltaico que se puede pintar hecho de plantas

 

En un informe publicado por Scientific Reports Enlace externo , los investigadores del Massachusetts Institute of Technology, MIT, dicen que están trabajando en la fabricación a bajo coste de paneles fotovoltaicos hechos con plantas. Aunque, técnicamente, todas las plantas son una especie de celdas solar (fotosíntesis, tomando a luz del sol, el agua y el CO2 se convierte en azúcar). La clave aquí es la palabra “bajo coste“.

La fotosíntesis en el techo

El proyecto se centra en la forma de producir “bio-fotovoltaica” sin ningún tipo de sofisticado equipo de laboratorio, que suele ser bastante caro y no es siempre viable para la producción real. El nuevo sistema es fácil de usar y cuesta mucho menos – mezclar las plantas verdes (como recortes de césped) con productos químicos diseñados, y se consigue un material fotovoltaico hizo con el poder de la fotosíntesis.

El investigador del MIT, Mershin Andreas, uno de los co-autores del artículo, explicó el proceso: “Toma esa bolsa (de productos químicos), lo mezclas con cualquier vegetal y lo pintas en el techo.” Eso es todo – mezclar y pintar. Mershin quiere ver a este método de bajo costo utilizado en los países en desarrollo, por ejemplo, donde la electricidad es escasa y las redes eléctricas no son fiables.

La práctica hace al progreso

La otra frase clave en el informe está “haciendo progresos”, mientras que las células solares hechas con baño químico Mershin son 10.000% más eficiente que las células solares anteriores a base de plantas, todavía sólo el 0,1% de de la luz solar se convierte en energía. (Para que sirva de comparación en CleanTechnica se han publicado récord de células solares con más del 20% de conversión).

El panel fotovoltaico en cuestión está hecho con nanocables de óxido de zinc a temperatura ambiente sobre una variedad de superficies mediante el aislamiento de las moléculas fotosistema-I (los que realmente realizan la fotosíntesis en las plantas). Los nanocables proporcionan una gran superficie para llevar el flujo de corriente.

En un video Enlace externo difundido por el MIT, Mershin habló sobre el proceso.

“Después de muchos años de investigación, hemos conseguido que el proceso de extracción de esta proteína su estabilización y ponerla sobre una superficie, de forma que permita el efecto fotovoltaico, se pueda realizar de forma muy fácil.”

El trabajo continua

Aunque los resultados conseguidos están lejos de parecerse a los de las plantas que es su fuente de inspiración, mejora con mucho a los resultados anteriores que produjeron muy poca corriente con equipos demasiado caro. Este nuevo proceso es un paso de gigante. A pesar de ello, los paneles fotovoltaicos deben ser más resistentes y mucho más eficientes antes de que estén listos para salir al mercado.

Fuente: Clean Technica Enlace externo ,  03/02/2012

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